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朱骏的远征:收购申花 吞并网游大作

2019-04-23 网游试玩

最近几年,朱骏和他的九城一直是舆论的焦点,独家代理魔兽世界、纳斯达克上市、收购申花等等让朱骏出尽了风头。然而这次九城获得EA巨额注资,同时获得《FIFA online》代理又让业内外一片惊异,朱骏凭借《魔兽世界》取得了数亿元的收入,这次代理《FIFA online》无疑又会给他带来滚滚财源。

当年的联城老板如何祭出大手笔?这次和EA的合作究竟因何而来?朱骏“夺宝路线图”无疑是一个让人感兴趣的话题。

前因:受困于魔兽 受制于暴雪

在2003年,一直以“只出精品”为宗旨的暴雪拿着完成度可能还不到30%的《魔兽世界》 (WOW)来中国寻找代理商的时候,九城便以巨大的代价和低调的态度说服了暴雪把该游戏交给了自己。

《魔兽世界》给了低姿态的九城带来了滚滚财源,从2005年第二季度开始到2006年第一季度,《魔兽世界》带来的收入居然分别占九城每个季度总收入的约94%、97.8%、99.6%、98.9%。

而根据5月21日九城发布的2007年第一季度财报显示:表现优异的《魔兽世界》仍独撑业绩,净营收为2.663亿元,占九城总净营收的98.63%。事实上,自2005年第二季度开始至今,九城一直面临收入严重依赖《魔兽世界》的风险。

而根据九城与《魔兽世界》开发商暴雪的母公司维旺迪环球游戏公司达成的协议,为获得《魔兽世界》的代理权,九城除支付300万美元授权费外,在游戏收费前还须支出680万美元用于特定宣传活动;而游戏收费后,维旺迪还将从销售收入中分成22%;在游戏运营的前四年,九城须向对方支付总额约5130万美元的版税金(每季度在160万美元到370万美元间)。此外,九城还需支出不低于1300万美元的游戏推广费。

九城在《魔兽世界》运营上与开发商暴雪之间的分歧与矛盾由来已久。先有暴雪不顾九城方面的意见,斩钉截铁的封杀数十万外挂用户,令九城这个名义上的运营商颇为不爽;之后,九城私下降低WOW的服务器配置,为其大肆扩张产品线腾空间,致使《魔兽世界》数个服务区的几十万用户常年抱怨游戏速度。对此,视游戏品质为生命的暴雪就曾公开表示“连其美国总部也不断接到来自中国玩家的投诉”,言下之意对九城相当不满。另外还有与两大可乐的合作风波,暴雪和九城都曾意见相左。上述矛盾直接造成《魔兽世界》在中国大陆上市比台湾地区晚几个月,其新资料片《燃烧的远征》如今晚于台湾半年多还迟迟未能在大陆发布的现状,双方冲突的直接受害人无疑是广大中国玩家。

熟悉网络游戏的人都知道,任何网络游戏的生命力都是有限的,没有什么游戏能够长盛不衰。当初“魔兽”进入中国之初,曾经有圈内人士预计,它的生命力应该在3-4年间。如今两年已过,对于上海九城而言,要想维持公司的持久生命力,就必须寻找新的收入增长点。

也正因为此,自2005年4月起,九城的老板朱骏开始全力抢夺顶尖海外大作,13个月内将《卓越之剑》、《奇迹世界》、《激战》和《暗黑之门:伦敦》尽收囊中。如果说九城一方面为了扩大自己的战线,或者说不让对手迅速发展而运营《魔兽世界》的话,而另外一方面,九城也在尝试如何不让自己太过被暴雪所约束,在暴雪一向看来比较老实的九城居然在短短时间里签下了数款网络游戏大作,这让暴雪颇为不爽。

《FIFA online》的出现,让朱骏看到了诞生又一只“魔兽”的可能。2006年《FIFA online》在韩国公测首月便突破了同时在线人数达10万的最高纪录,短短七周之内就攀上了在线游戏排行榜第二的位置。

转折:休伯特上任

不过在追逐《FIFA online》代理权的过程中,九城似乎一直没有获得“首发”位置,当初在EA亚洲区总裁谢力克(ErickHachkenburg)的力挺之下,广州天悦几乎已经拿到了代理权。不过随着谢力克的离去,代理权之争再起波澜。而九城获得《FIFA online》的转折点就是谢力克的继任者,EA亚洲区新总裁休伯特(Hubert Larenaudie)的上任。

据说新上任的EA亚洲区总裁休伯特与朱骏私人关系不俗,在加盟EA前,休伯特曾是维旺迪(Vivendi)的环球游戏副总裁。而在当年《魔兽世界》中国运营权的惨烈争夺战中,休伯特在九城最终拔得头筹中起到了重要作用。

2004年初关于《魔兽世界》国内代理权的问题一度被炒的风风火火,《魔兽世界》国内代理运营权的争夺战在暗中打的是不亦乐乎。《魔兽世界》大陆地区代理运营权争夺战的激烈程度前所未有,国内所有顶级游戏公司均已出动,且都是不惜代价,而令人颇感意外的是,盛大在第一轮谈判中即败下阵来,乱战之后只剩下了三家公司:奥美、欢乐以及九城。

休伯特来到中国赴任后一个重要举措是,直接解散了负责选择合作伙伴及合作运营的商务拓展部,转向借助更多外力的代理模式。九城凭借着对当年的《奇迹》和现在依然火爆的《魔兽世界》两款网络游戏出色的推广和营销经验,使EA已经明显把风向标偏向了朱骏和九城。

北京时间5月21日,体育游戏大鳄EA(美国艺电)出资1.67亿美元(约合13亿人民币)收购九城15%的普通股份一事落定,九城同时宣布与EA签订了在中国大陆独家代理运营EASports 《FIFA online》三年的合作协议。

休伯特在接受采访时表示:“第九城市在中国的网游市场是非常成功的一个运营商,在网络游戏运营方面有着非常骄人的成绩,这也是有目共睹。同时,他们也非常了解这个市场,在网游的营销方面也是非常在行的,所以我们选择了他们作为我们的合作伙伴。”

在确定由九城运营之后,去年底休伯特提出了入股九城的建议。消息灵通人士说,风格强势的休伯特,也不会满足于仅出售游戏代理运营权,它更希望能对网游产品的运营有一定程度的掌控,而与EA擅长的单机游戏产品不同,网游非常需要依赖渠道力量和运营经验。

点睛:收购申花

2007年2月8日,上海文广集团与上海市体育局召开新闻发布会,正式宣布申花俱乐部增资扩股成功,此举也意味着申花与联城合并的事情已成事实,合并后联城老板朱骏将成为新申花队的最大股东。

对于朱骏接手申花,坊间流行着两个版本:一说朱骏斥资1.5亿元收购申花,一说朱骏在最恰当的时机仅以1元钱的象征性价格接手了申花。是哪种结果并不重要,重要的是上海足球的标志、中国最负盛名的足球俱乐部从此成为朱骏旗下的球队。

一位消息灵通人士透露了朱骏此次收购申花的内幕:“此前申花俱乐部的三个股东中,上广电以50%股本成为老大,其次是上海文广和上海电器。去年年末,因为某些原因上广电萌生了去意,同时也表示对于球队庞大支出不堪重负。随后在无人愿意接手的严峻形势下,朱骏最终成功入主申花。”

关于1.5亿元的天价,这位人士补充说:“以朱骏这么聪明的头脑,怎么可能不利用这个好时机,而急于抽身的老东家也不可能讨价还价,最终朱骏是以1元钱的象征性价格入股。不过,朱骏需要承担此前俱乐部的所有债务,即便如此也不可能达到1.5亿元。”文广集团对外宣布的都是增资扩股,但实质上就是一次“股东更换”的交易。

另外值得一提的是,所谓的1.5亿入主申花,仅仅是一个约数,其中存在着比较大的水分,有关高层希望九城承担起申花三年的正常运营开支,平均每年朱骏所拿出的真金白银不过5000万。

更为重要的是,入主申花实际上等于给朱骏和他的《FIFA online》做了一个活体广告,《FIFA online》原本在游戏迷中就有相当深厚的群众基础,很多网友早在一年多之前,就已经开始期盼《FIFA online》登陆国内。成功进军申花之后,对于九城而言,最大的一个优势就是“将最大限度地吸引球迷成为网游消费者,投身到《FIFA online》之中。除了朱骏本人的号召力之外,每个申花球员都有能力为九城开掘一个庞大的潜在消费群体。”

因此,入主申花只是九城运营大局棋盘上小小的一步,其作用有三:其一为博得EA的青睐争取筹码和资本;其二高调入主中超联赛中的顶级球队引起众多的关注,可以很方便的为公司和其代理的游戏做无形宣传;其三为旗下游戏尤其是后来签下的《FIFA online》寻求更多的潜在玩家群,利用申花多年来的人气和队中的球星拉拢中超联赛中众多的球迷。几个月前众人还对朱骏收购申花的目标摸不着头脑,以为朱老板还是要继续玩票。现在看来,商人的本性使得朱骏不会做亏本生意,收购申花是朱骏看好的一步棋。

结果:获得代理 左右逢源

最终的结果是,5月21日晚间,EA宣布出资1.67亿美元投资第九城市,在投资完成后,该公司将持有第九城市15%的普通股股份。

结果如朱骏所愿,九城获得了《FIFA online》代理权,它可以给朱骏和第九城市带来比1.5亿元人民币大得多的商业价值。对于EA的这款经典游戏在线版的潜在价值,有人这样形容:“很可能将促使国内第二个九城的崛起”。而第九城市公司在纳斯达克的股票市值仅仅在2006年一年就从8亿美金狂增到30亿美金。

对于这次和EA的合作,朱骏表示:“EA对我们来说将是在快速发展的中国网游市场上的一个重要合作伙伴。”对于未来的体育游戏市场,朱骏很是乐观:“随着2008年北京奥运会及2010年世界杯的临近,我们看到中国玩家表现出对在线体育运动类游戏的浓厚兴趣,我们相信《FIFA online》将成为一款中国玩家最喜爱的体育网络游戏。”

而被坊间戏称为朱骏的“闺中密友”的EA亚太区网络事业部总裁休伯特表示:“这是EA在亚洲地区网络业务战略中迈出的又一个重要步伐,我们将把最好的网络足球游戏体验,带给数以亿计的广大中国游戏玩家和足球爱好者们。”

熟悉EA公司的人应该知道这家公司的特点,典型的低买高卖。当年光通最如日中天的时候,EA都觉得不超过2000万美元,以EA这种一年几十亿美元收入的公司来看,中国市场全部加起来不过是7、8亿美元而已。由此可见,1.67亿美元只收购了九城15%的股份,EA誓要在九城上下注了。

据业内人士透露,九城在与EA达成合作协议时,向对方提出了“三个不”的条件:不参与决策发言,不给董事席位和不能增持。

该人士透露,朱骏从“达能与娃哈哈之争”事件中学到了一些股权合作的经验,为避免与EA合作遇到的类似困境,而给EA方面提出的入股底限。

接近朱骏的人士称,朱骏此举目的是“保证第九城市可以掌握企业的主控权”。据称,朱骏也非常希望借助EA的平台,将该公司自主研发的国产网游《快乐西游》和《幻想世界》等带向海外。

在正式公布之前,曾经一度传出朱骏否认了EA入股的消息。据业内人士透露内幕称,那段时间双方的谈判确实遇到了问题。EA当时最高只愿意出33美元每股左右的价格参股第九城市,而朱骏认为价格太低。最终双方以38美元每股左右的价格成交,比先前的价格高出了15%。

作者:苏庆华  出处:搜狐


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